Who is Meles Zenawi?

¶1.  (S/NF)  After scores of meetings with Ethiopian Prime Minister Meles Zenawi, Post has strong confidence in our ability to infer Meles’s Myers-Briggs type. We  strongly believe that Meles is a strong ISTJ. A STRONG INTROVERT “I”

¶2.  (S/NF)  We have a high degree of confidence that Meles is a moderate-to-strong “I.” He is quiet, deliberative, and certainly not a “man about town.” We understand from direct engagements with him, and from those close to him, that he is a voracious reader and very introspective (both personally and  about  the  country).  While  Meles  certainly  has  to  work the  members  of  the  ruling  party’s  central  committee,  these are  all  long-time,  very  close  friends.    He  thrives  on one-on-one or  small  group  discussions  (such  as  with  renown economists,  talking  about  imperial  Japanese  history,  or  the U.S.  founding  fathers),  while  being  far  more  reserved  in larger  groups  (i.e.  large  CODEL  groups,  etc.).    As  such,  we are highly confident of this “I” classification. STRONGLY  SENSING  “S8 —————

¶3. (S/NF) Meles is  a  details  man. He  knows  them  inside  and out,  and  he  deploys  them  quickly  and  precisely  to establish and  defend  his  arguments. Whenever  we  raise  concerns,  he responds  with  highly  nuanced  and  highly  specific  details  to counter  our  arguments. He  is  particularly  adept  at  using such  details  to  counter  points  raised  by  senior  USG  (and presumably  other  foreign) officials. On  numerous  occasions we  have  observed  Meles  run  circles  around  visitors  who  note general  concerns  by  throwing  out  detailed  responses. As  some more  senior  USG  visitors  may  not  know  all  of  the  specific details  regarding  a  particular  dynamic  they  are  asked  to raise  beyond  what  may  be  included  in  a  two-page  brief,  their ability  to  offer  a  detailed  retort  can  be  limited  or  can  lead them  to  stand  down  without  countering  Meles’s  response. As such, we are again highly confident that Meles is an “S.” LIKELY  THINKING  “T” ———–

¶4.  (S/NF)  We  assess  that  Meles  is  likely  a  moderate-to-strong “T,”  but  internal  ruling  party  dynamics  require  him  to operate  skillfully  as  an  “F”  as  well,  which  he  does  with operate  skillfully  as  an  “F”  as  well,  which  he  does  with aplomb.    As  with  his  deployment  of  details  in  presenting  an argument,  Meles  conveys  his  analysis  of  internal,  economic, and  regional  dynamics  in  a  clear,  logical  way  focused  on ends/objectives  far  more  than  on  values.    While  Meles  does certainly  still  rely  to  a  fair  extent  on  “values” (particularly  regarding  the  ideologies  of  revolutionary democracy  and  the  developmental  state),  his  thinking  on  these issues  has  evolved  over  the  years,  particularly  after engagement  with  others  (Sachs,  Stiglitz,  western  governments, etc.)  suggesting  that  when  confronted  with  a  detailed, logical,  results-oriented  argument  he  can  move  away  from ideological  dogma.    A  stronger  argument  for  his  “T”ness,  is actually the argument  against  his “F”ness  as  evidenced  by  the rift  within  the  TPLF  in  2001. Meles’s  absolute  and near-visceral  break  from  Seeye  Abraha)  perhaps  his  best, closest, and  oldest  friend)  suggests  that  when  push  comes to  shove,  he  is  far  more  wedded  to  tasks/ends  than interpersonal  relationships.

Finally,  Meles  desperately wants  recognition  and  public  accolades  for  his  achievements, consistently focusing us on his  accomplishments  while  being relatively  more  willing  to  forego  appreciation while efforts remain in process.
¶5.  (S/NF)  While  we  are  fairly  confident  that  Meles  is  a moderate-to-strong  “T,”  our  confidence  is  lessened  by  how effectively  Meles  can  operate  as  an  “F.”    The  TPLF  Executive Committee  has  a  lot  of  strong  and  dogmatic  personalities  that would  not  take  lightly  to  being  vetoed  frequently.    Meles  has retained  his  influence  over  more  than  two  decades  by navigating  this  dynamic  well.    Moreover,  Meles  is  an  expert in knowing his audience and choosing his language carefully to  deliver  a  carefully-crafted,  audience-specific  argument. Still,  the  dynamics  behind  his  break  with  others  in  the  TPLF in  2001  and  his  logic-,  rather  than  values-,  based argumentation that leads us to believe that he is a “T.” DEFINITELY JUDGING  “J”

¶6.  (S/NF)  Meles  is  certainly  a  strong  “J.”    Throughout  our scores  of  meetings  with  the  Prime  Minister,  in  which  he consistently  operates  without  notes,  Meles  delivers  points  on any  range  of  issues  that  can  be  precisely  diagrammed  into  an outline.    Within  each  point  of  his  arguments  he  deploys  a precise  list  of  supporting  details  or  arguments.    Meles  is  a linear  thinker,  starting  from  the  beginning,  then  reaching the  end  before  broaching  a  new  issue.    We  are  very  confident of Meles’s “J”ness.

¶7.  (S/NF)  We  hope  that  this  analysis  provides  useful  insights for  USG  interlocutors  who  will  engage  the  Prime  Minister. Meles’s  ISTJ  type  suggests  very  clearly  that  the  most persuasive  arguments  to  make  with  the  Prime  Minister  to  sway his  decisions  will  be  those  that  are  delivered  privately, focused  on  an  end  objective  that  he  supports  or  values, highly  specific  and  detailed,  and  delivered  in  a  clear, linear  fashion.    Further,  if  our  message  is  one  that  he  is likely  to  oppose,  our  arguments  will  be  much  more  effective if  delivered  in  a  way  that  emphasize  the  objective  —  Meles particularly  understands  and  appreciates  arguments  that clearly  reflect  the  explicit  pursuit  of  national  interests. Further,  USG  interlocutors  must  be  thoroughly  prepared  with details  to  retort  Meles’s  detailed  responses  to  initial  USG points.
End  Comment.